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MacBook Air 2018: ¿Puede Apple hacer una reaparición?

22 septiembre, 2018

Tal vez no haya una tecnología de consumo que necesite una actualización mayor que la MacBook Air .

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Apple ha estado montando la ola de su laptop con el precio más bajo durante años, pero pronto podría derrumbarse si el gigante de Cupertino no hace cambios radicales. La competencia en la industria de la computadora portátil es mayor que nunca, y los competidores como Dell XPS 13 y Microsoft Surface Pro demuestran una digna oposición a MacBooks.

La MacBook Air, en su estado actual, es más o menos la misma computadora portátil que Apple lanzó en 2010, pero con internos desde 2015. Un nuevo diseño de Air está muy retrasado; afortunadamente, es posible que no tengamos que esperar mucho más.

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Se rumorea que Apple lanzará un MacBook Air más barato más adelante este año. Como es típico de los secretos de Apple, los detalles sobre la nueva computadora portátil son escasos. Pero a medida que el lanzamiento de un nuevo portátil Apple de menor precio crece inminente, los analistas no están convencidos de que el refresco alterará el mercado, o incluso introducirá características interesantes en un segmento desesperado por recuperar la atención.

Un nuevo MacBook Air está (probablemente) en camino

Existen dudas sobre dónde podría instalarse una nueva MacBook Air en la actual gama de computadoras portátiles de Apple. Con la MacBook de 12 pulgadas como la opción más portátil y la MacBook Pro como la más potente, parece que hay poco espacio para que Air respire. De hecho, varios informes en los últimos meses afirman que Apple suspenderá por completo el MacBook Air.

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La desaparición de la MacBook Air sigue siendo una posibilidad, pero según los analistas, la computadora portátil continúa vendiéndose bien, a pesar de estar rezagada respecto de la competencia en varias áreas clave.

“La mayoría de los clientes que están comprando [MacBook Air] lo están comprando porque quieren el sistema operativo y están dispuestos a comprometer el hardware”, dijo Stephen Baker, vicepresidente de análisis de la industria en NPD, a Laptop Mag. “Y quieren llegar a ciertos puntos de precio. De hecho, hemos visto crecer el nivel de entrada de productos de tipo Mac en los últimos meses”.

[Apple] claramente necesita tener algo un poco más asequible en la línea, y tal vez algo un poco más corriente que el MacBook de [12 pulgadas]”. – Stephen Baker, VP de análisis de la industria, NPD

Es razonable concluir que Apple no eliminará el MacBook Air en el corto plazo, dado su constante crecimiento de ventas y la demanda de un portátil macOS de menor costo. Y si Apple revela una nueva MacBook Air, es probable que se venda por el mismo precio. En marzo, Bloomberg informó que se está preparando un “portátil MacBook nuevo y más barato, que probablemente esté destinado a reemplazar el MacBook Air a un precio inferior a $ 1,000”.

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“Sospecho que los precios base estarán en algún lugar entre $ 799 y $ 999”, dijo Baker. “No veo ningún cambio en la forma en que desearían comercializar o ranurar el Macbook Air dentro de la familia de productos. Claramente necesitan tener algo un poco más asequible en la línea, y tal vez algo un poco más convencional que el Macbook de [12 pulgadas] “.

Mantenga sus expectativas bajo control

En los últimos ciclos de lanzamiento, Apple ha centrado su atención en la MacBook Pro , presentando una nueva barra táctil y un interruptor de teclado, entre otros cambios iterativos. Mientras que la MacBook Pro y la MacBook de 12 pulgadas absorbieron el centro de atención, la MacBook Air quedó muy por detrás de las laptops con precios comparativamente bajos de Windows.

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La pregunta ahora es: ¿qué puede hacer Apple para hacer que la MacBook Air vuelva a ser relevante y mantener el precio por debajo de los $ 1,000? En primer lugar, Air tendrá que ponerse al día con los Ultrabooks de Windows premium con componentes mejorados y nuevas características.

“Creo que la pantalla es lo que la mayoría de la gente tiene el mayor problema”, dijo Baker. “Creo que eso es algo que, dentro de los parámetros de menos de $ 1,000, pueden obtener una pantalla Full HD sin afectar demasiado el precio general. Ciertamente, hay productos equivalentes a Windows con una mejor pantalla que la MacBook Air. ”

Continuó: “A partir de ahí, todo se trata de opciones: ¿cuánto espacio de almacenamiento desea ofrecer, cuánta RAM desea ofrecer, cuál es el procesador adecuado? Apple está un poco más dispuesta a tener características menores en el lado del hardware porque creen que tienen una ventaja en términos del sistema operativo y la lealtad que engendra el sistema operativo “.

Una nueva pantalla y elementos internos actualizados, como mínimo, llevarán la MacBook al ritmo de otras computadoras portátiles de menos de $ 1,000 en el mercado. Otras adiciones que Apple podría hacer para diferenciarse de la competencia serían inyectar algunas de las innovaciones encontradas en la MacBook Pro en la MacBook Air. Estos incluyen un sensor de huella digital Touch ID para un inicio de sesión más seguro y rápido, o los controles de acceso directo de la barra táctil. Pero si Apple agrega demasiadas funciones, podría hacer que incluso su computadora portátil más barata sea prohibitivamente cara para muchos usuarios.

“No van a hacer un millón de cosas aquí”, dijo Baker. “El producto está diseñado para ser la familia de productos de nivel básico dentro de MacBooks. Ciertamente, no quiere hacer tantas funciones dentro de él para subir el precio hasta un punto en que ya no sea el producto de nivel de entrada, donde ya no puede venderlo por $ 899, $ 999 “.

Pero incluso si una nueva MacBook Air ofrece partes internas renovadas y una pantalla mejorada, la máquina aún carecería de una característica crucial que cada vez se encuentra más en las computadoras portátiles con Windows: toque. Y tampoco deberías contener la respiración por ello, en base a la renuencia de Apple a adoptar un diseño 2 en 1.

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“Hay algunas cosas que Windows tiene que Mac no tiene, por ejemplo, tocar”, dijo Mikako Kitagawa, analista principal de investigación en Gartner. “Pero incluso si Mac va a tener esos, ¿aumentará el número de compradores? No lo creo. No hay tales funcionalidades asesinas y especificaciones asesinas en este momento”.

Precio bajo, pero no milagro de ventas

Según los informes, Apple reducirá el precio de una nueva MacBook Air en varios cientos de dólares. Si bien una reducción radical de los precios sería una manera segura de captar los titulares, podría terminar siendo contraproducente para una empresa que se enorgullece de producir productos premium.

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“Si [Apple] baja el precio y reduce el margen, entonces su rentabilidad va a bajar, pero los ingresos aumentarán si el volumen sube”, dijo Kitagawa. “Existen riesgos en torno a eso. Si tiene un precio bajo, necesita usar componentes de bajo costo y eso significa que los componentes de baja calidad y la falla de hardware van a aumentar”.

Debido a que se espera que Apple adopte un enfoque conservador con la MacBook Air, los analistas tampoco esperan cifras récord de ventas. Por el contrario, Air podría encontrarse en un patrón de ventas similar al iPhone.

“En resumidas cuentas, es probable que tenga el mismo rebote típico que obtendrá de una nueva versión, pero en los últimos años, esos rebotes se han vuelto más cortos y menos densos que en el pasado”, dijo Baker. dijo.

Crédito: Laptop Mag