Los gigantes de los juegos tuitearon #BlackLivesMatter, pero ¿lo están apoyando activamente?

#BlackLivesMatter: son los gigantes de los juegos de hashtags que alguna vez fueron desagradables, pero en medio de las protestas nacionales contra el racismo espoleadas por el brutal asesinato de otro negro estadounidense, PlayStation, Xbox, Nintendo y más, han cambiado su tono.

Pero, ¿por qué los conglomerados de renombre han estado en silencio durante tanto tiempo?

Quizás pensaron que condenar la injusticia racial sería demasiado "controvertido", lo que, si lo piensas, es desconcertante. Todos los estadounidenses tienen derecho a un juicio rápido y un jurado imparcial, de acuerdo con la Sexta Enmienda. Pero, por extraño que parezca, abogar por esos derechos constitucionales que se apliquen a todos , independientemente del color de la piel, es de alguna manera incendiario en 2020. Es desconcertante, pero nuevamente, el racismo nunca se ha arraigado en la lógica.

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El racismo es mucho más insidioso que el virus que ha estado asolando el mundo: se filtra en la mente de los gerentes de contratación, agentes de préstamos, agentes inmobiliarios y, en el caso de la brutalidad policial, nuestras propias autoridades policiales. Creyendo en el mito de la inferioridad racial, posteriormente ubican a las comunidades desfavorecidas en sus posiciones de poder.

Los negros estadounidenses como Mike Brown, Eric Garner, Ahmaud Arbery, George Floyd y Breonna Taylor tomaron su último aliento en manos de policías mal intencionados que los mataron antes de que pudieran ejercer su derecho de Sexta Enmienda. Con el asesinato de Floyd como el mayor ímpetu, estas muertes ampliamente publicitadas provocaron protestas globales de todos los orígenes y etnias: no solo las personas demandan cambios dentro de la fuerza policial, sino que instan a todos los poderes a desmantelar la opresión sistemática.

Black Lives Matter

(Crédito de la imagen: John Gomez / Shutterstock.com)

Ingrese a PlayStation, Xbox, Nintendo y otros gigantes de los juegos: todos han hecho declaraciones en Twitter denunciando el racismo y prometiendo apoyo a la comunidad negra estadounidense.

Joshua Rivera de The Verge y Ethan Gach de Kokatu escribieron artículos que invitan a la reflexión sobre la defensa antirracismo de la industria de los videojuegos en las redes sociales. Rivera y Gach insinuaron que estos tweets carecían de sinceridad y que los gigantes de los juegos se están aferrando a un tema de tendencia como táctica de marketing, y para la mayoría de las empresas, sospecho que tienen razón.

Llámame cínico, pero no creo que las grandes empresas, entidades que solo existen para ganar dinero, irán a luchar por las comunidades marginadas simplemente por la bondad de sus corazones. La única forma de impulsar a las empresas a apoyar causas justas es responder con precisión "¿Qué hay para mí?"

Caso en cuestión: Valve, la compañía detrás de Steam, estaba visiblemente silenciosa mientras otros gigantes de los juegos intervinieron en Black Lives Matter. Los desarrolladores independientes comenzaron a sacar sus juegos de Steam para protestar por el silencio de Valve.

"Está más claro que nunca que los dueños de [Steam] se sienten en deuda con una base de jugadores blancos enojados", anunció Julian Glander de Art Sqool en Twitter . "Esto me pone especialmente triste porque siento que algunas de estas personas son las personas que más necesitan escuchar el mensaje de Black Lives Matter".

La declaración de Glander influyó en un puñado de otros desarrolladores independientes para que siguieran su ejemplo. "Si continuara beneficiándome de [Steam], sería cómplice de su silencio sobre el odio", tuiteó el fundador de Ghost Time Games, Gabriel Koenig.

Como resultado, el 17 de junio, Valve respondió al tweet de Glander al anunciar que están patrocinando Game Devs of Color Expo y apoyando el evento Black Voices in Gaming.

Me acerqué a Glander y le pregunté si tenía la intención de restaurar sus juegos en Steam después del tweet de patrocinio de Valve. "Terminé con Steam", me dijo Glander. "Estoy realmente feliz de verlos comenzar a patrocinar eventos POC, pero su cultura tóxica está bastante bien documentada en este momento y va mucho más allá de este momento #BLM actual".

Koenig estuvo de acuerdo. "Eso es genial", dijo sobre el soporte de la exposición POC de Steam, "pero no creo que sea suficiente. Sé que tal vez sea un mal negocio, pero siento que no es ético permanecer en silencio cuando sus partidarios son personas que arrojan odio ".

La moraleja de la historia? Glander dio una respuesta a lo implícito de Valve "¿Qué hay para mí?" pregunta, y fue "Si continúas en silencio, seré el catalizador detrás de un boicot de desarrolladores que pondrá en peligro tus resultados".

Apelar a los "corazones" de las empresas no impulsará a los gigantes de los juegos a realizar cambios significativos, pero podemos movilizar la transformación poniendo en peligro sus bolsillos. También debemos recordar a los gigantes de los juegos que se están perdiendo las oportunidades de ganar dinero al no aprovechar las creatividades negras. La industria del cine, por ejemplo, se perdió una gran cantidad de Black Panthers y Get Outs por sofocar a los directores negros. De la misma manera, la industria de los videojuegos se está saboteando al congelar el talento negro.

Diversas empresas producen un 19% más de ingresos, según un estudio realizado por el Boston Consulting Group . Además, los investigadores de McKinsey descubrieron que los equipos diversos tienen un 33% más de probabilidades de superar a sus competidores. El valor y el potencial de ROI de los lugares de trabajo no homogéneos es claro como el día.

PlayStation, Xbox, Nintendo, Electronic Arts (EA), Ubisoft, Activision Blizzard, Square Enix, Riot Games, Bethesda, Capcom y Niantic parecen entender las ventajas de la diversidad: todos han prometido fomentar la inclusión junto con sus tweets de Black Lives Matter . Pero curiosamente, cuando Gach de Kokatu se contactó con estas compañías y les preguntó cómo planeaban cumplir con sus promesas, Gach recibió un silencio de radio (salvo para Capcom).

Decidí replicar el experimento de Gach. Me puse en contacto con los 11 gigantes de juegos antes mencionados y les pregunté sobre sus planes futuros para apoyar la misión Black Lives Matter (ya que se comprometieron en sus tweets).

Al momento de escribir esto, Ubisoft fue la única compañía que respondió a Laptop Mag hasta el momento:

“La diversidad es un pilar clave para el éxito de Ubisoft. Reconocemos que nuestra fuerza laboral y los juegos que creamos deben reflejar los diversos antecedentes, experiencias y neurodiversidad de nuestros jugadores. Ubisoft donó $ 100,000 al Fondo de Defensa Legal y Educación de NAACP y Black Lives Matter y ha creado un foro para la comunidad de desarrollo de videojuegos Black organizando nuestro tercer evento Black Game Pros el 17 de julio. A nivel local, Ubisoft NCSA ha comprometido $ 1,000,000 más los próximos cinco años para mejorar la diversidad e inclusión en nuestro lugar de trabajo y comunidades. Reconocemos que hay más por hacer y estamos comprometidos a hacer este trabajo a través de iniciativas locales y globales ".

Como gran fan de Just Dance, no me sorprende que Ubisoft haya sido el primero en responder. Los bailarines y coreógrafos en sus equipos de Just Dance siempre han sido tan diversos como su selección de música. Al mismo tiempo, Ubisoft es lo suficientemente consciente de sí mismo como para evaluar sus lugares de trabajo y concluir que se necesita hacer más.

Bailarines de Ubisoft en la exposición de juegos E3

Bailarines de Ubisoft en la exposición de juegos E3 (Crédito de la imagen: Kaitou Shun / YouTube)

Los contactos de relaciones públicas de Xbox, Nintendo y Niantic respondieron amablemente con interés y me dijeron que me contactarían después de comunicarse con sus respectivos equipos. Si recibo una declaración de estas tres compañías de juegos, actualizaré este artículo con sus comentarios.

Las otras compañías, EA, Activision Blizzard, Square Enix, Riot Games, Bethesda y Capcom, no respondieron a las solicitudes de comentarios.

No puedo evitar preguntarme si Gach y Rivera son correctos en su insinuación de que estas empresas no responden porque son todos tweet y no muerden; están complaciendo a su base de consumidores con conciencia social, pero no tienen planes sustanciales para promover la diversidad.

Es posible que Gach y yo no recibamos muchas respuestas, pero al menos, esperamos que nuestros correos electrónicos y llamadas desafíen a los líderes de alto nivel a enfrentar sus propios prejuicios internos y los impulse a desarrollar planes concretos sobre cómo planean cumplir su compromiso con la diversidad.