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¿Las eGPU merecen la pena por las tarjetas gráficas de gama baja?

20 abril, 2018

A medida que se expande el mercado de los recintos GPU externos para computadoras portátiles, se ha vuelto más fácil ver el atractivo de extender la potencia de su computadora portátil ultraportátil. También es más tentador entrar directamente y comprar tu primer gabinete.

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Sin embargo, con los precios inflados actuales para las GPU, podría valer la pena preguntarse: ¿Vale la pena un encapsulado cuando utilizas una tarjeta gráfica orientada al presupuesto?

Y si su computadora portátil también se encuentra en el extremo inferior del nivel de precios, también debe preocuparse por el ancho de banda del puerto USB Tipo-C.

Teóricamente, todo lo que necesita para conectar una GPU externa es una conexión USB tipo C habilitada para Thunderbolt. Pero no todos los puertos habilitados para Thunderbolt tienen el mismo ancho de banda.

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Por ejemplo, eche un vistazo a la Dell XPS 13 9360 de 2017. Entre las especificaciones se esconde un detalle crucial: tiene solo 2 carriles de PCI Express Gen 3 sobre Tipo C (con un ancho de banda teórico de 16 Gbps), frente a generalmente se espera de un conector Thunderbolt (40 Gbps).

Puertos

Puertos (PRTS)
2 USB 3.0 – 1 w / PowerShare
1 lector de tarjetas SD (SD, SDHC, SDXC)
1 toma de auriculares
1 ranura de bloqueo Noble
1 Thunderbolt 3 (2 carriles de PCI Express Gen 3) compatible con Power in / charging, PowerShare, Thunderbolt 3 (40 Gbps bidireccionales), USB 3.1 Gen 2 (10 Gbps), VGA HDMI, Ethernet y USB-A a través de Dell Adapter (vendido por separado)

¿Entonces Vale la pena?

La prueba

La Dell XPS 13 es capaz de realizar muchos juegos con los ajustes y la configuración correctos . Los títulos populares como Counter-Strike: Global Offensive logran una velocidad de fotogramas promedio de 56 fps a 720p, y Far Cry 5 tiene casi 30 fps en la configuración y resolución absolutamente más bajas. (enlace aquí a la función inédita Far Cry 5)

Sin embargo, los títulos menos flexibles como Assassin’s Creed Origins y Final Fantasy XV son completamente imposibles para los gráficos Intel HD.

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Empecé conectando un GT 1030 a la base de gráficos externos AkiTio y conectándome a la XPS 13. La GT 1030 es la GPU de nivel de entrada de la línea actual de Nvidia, una tarjeta gráfica de menos de $ 100 destinada a productividad básica o juegos. No es técnicamente compatible con los gabinetes de GPU, pero en la práctica, funciona sin muchos problemas.

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El acceso al GT 1030 expandió drásticamente las capacidades del XPS 13. Counter-Strike: Global Offensive ahora tiene un promedio de 146 fps, y Far Cry 5 tiene un promedio de 36 fps a 720p (y es perfectamente capaz de mantener un 30- fps lock!).

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Los títulos anteriormente imposibles de ejecutar, como Assassin’s Creed Origins y Final Fantasy XV ahora promedian más de 30 fps a 720p.

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¿Cuánto estamos perdiendo debido a las limitaciones de ancho de banda? Conecté exactamente el mismo GT 1030 a una PC de escritorio Ryzen 3 y ejecuté los mismos puntos de referencia para averiguarlo.

GT 1030 Counter-Strike: Global Offensive (Fps promedio) Far Cry 5 (fps promedio) Assassin’s Creed: Origins (Fps promedio) Final Fantasy XV (Puntaje de referencia)
USB tipo C 146 36 32 3419
PCIe completo 170 48 43 3694

El rendimiento del GT 1030 parecía estar entre el 10 y el 25 por ciento de sus capacidades completas.

Por curiosidad, repetí el mismo experimento con un midtier GTX 1050. El efecto fue, como era de esperar, más notable. Por ejemplo, Assassin’s Creed Origins alcanzó un promedio de 60 fps en la misma configuración cuando se usa por completo, pero las limitaciones de ancho de banda del puerto significaban que el XPS 13 tenía un promedio de solo 45 fps.

GT 1030 Counter-Strike: Global Offensive (Fps promedio) Far Cry 5 (fps promedio) Assassin’s Creed: Origins (Fps promedio) Final Fantasy XV (Puntaje de referencia)
USB tipo C 179.21 55 46 5531
PCIe completo 227.57 81 60 6239

Entonces, ¿vale la pena usar una GPU económica en una computadora portátil, incluso si el ancho de banda de la máquina es limitado?

Yo diría que sí. Si bien hay un impacto definitivo en el rendimiento incluso en el modesto GT 1030, la presencia de la GPU permitió que el XPS 13 alcanzara un promedio sólido de 30 fps a 720p en dos juegos que esta máquina no podía jugar antes. Incluso un GT 1030 con ancho de banda limitado puede expandir severamente la gama de juegos que se pueden reproducir en una computadora portátil que solo tiene acceso a gráficos Intel HD modernos.

Crédito: Shaun Lucas / Laptop Mag