Aquí está lo que significa 5G para su computadora portátil y tableta

5G finalmente está aquí y todos los principales operadores inalámbricos están desplegando sus nuevas redes y produciendo dispositivos para la tecnología naciente. Naturalmente, todos anuncian las velocidades ultrarrápidas y nos dicen que 5G va a cambiar todo.

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Es un momento emocionante para los propietarios de computadoras portátiles, ya que este podría ser el año en que veamos una verdadera duración de la batería durante todo el día. Y con el lanzamiento de una multitud de dispositivos plegables, hay una buena posibilidad de que veamos que los teléfonos inteligentes realmente funcionen como máquinas de productividad viables, con algunos cables y accesorios, por supuesto. Y con Wi-Fi 6 y chips más potentes, puede esperar que las computadoras portátiles sean más rápidas y potentes que antes.

Pero, ¿qué es exactamente 5G y cómo te va a impactar en 2019 y más allá? Para responder a eso, echemos un vistazo a la situación actual de 5G y cómo debería ser en los próximos años.

5G: lo básico

En el nivel más básico, 5G representa el estándar celular inalámbrico de quinta generación. Esto operará junto con 4G LTE en el futuro previsible y 3G durante al menos los próximos tres años a medida que los operadores comiencen a cerrar ese viejo estándar de redes. Estos estándares son creados por una organización conocida como el Proyecto de Asociación de 3ra Generación (3GPP) que se compone de siete organizaciones de desarrollo de estándares de telecomunicaciones.

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La historia de estos estándares se remonta a fines de la década de 1970, 1G comenzó en Japón en 1979 y vio su primer Estados Unidos. lanzamiento en 1983, esto era solo de voz y solo se conoció como 1G después del lanzamiento de su sucesor. 2G llegó a Finlandia en 1991, llegando dos años después a los EE. UU., Y fue el primer estándar digital, introdujo mensajes de texto, mensajes con imágenes, MMS y cifrado. 3G comenzó a comercializarse en Japón en 2001 y en EE. UU. Al año siguiente, su principal beneficio fue el tremendo impulso en las velocidades de datos por encima de 2G. 4G comenzó en Noruega en 2009 y en los EE. UU. En 2010, nuevamente, las ganancias de velocidad fueron el beneficio más notable con la transmisión fluida de música y video por primera vez.

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Eso nos lleva al presente con 5G, llegando nuevamente casi una década después de su predecesor y trayendo consigo otro salto considerable en las velocidades de transferencia de datos, una reducción dramática en la latencia y la capacidad de conectar muchos más dispositivos. Si bien Corea del Sur fue la primera en un lanzamiento comercial de 5G, fue un poco antes del lanzamiento en los EE. UU., Por lo que esta es la primera vez que los EE. UU. Forman parte del año de lanzamiento inicial de un nuevo estándar inalámbrico.

5G: Los espectros

Hay tres frecuencias distintas en las que puede operar 5G (espectros de banda baja, media y alta), cada una de ellas ofrece distintas ventajas y desventajas.

Banda baja

Esta es la misma área en la que LTE opera en los EE. UU., Por debajo de las frecuencias de 1 GHz. La ventaja de la banda baja es que puede viajar largas distancias y penetrar en los edificios. Pero con velocidades máximas de alrededor de 100 Mbps, la banda baja no puede ofrecer en ningún lugar cerca de las velocidades que prometen las soluciones de banda media o alta. Esto es más o menos lo que estamos viendo en las áreas fuertes de 4G LTE hoy, aunque vale la pena señalar que 4G no se limita a esas velocidades. Por lo tanto, aunque la banda baja seguirá siendo relevante en el futuro para garantizar la cobertura en las zonas rurales, no ofrecerá el tipo de velocidad y ventajas de latencia que la mayoría esperaría de una "red 5G".

Banda media

En muchos sentidos, la banda media parece ser la solución ideal para el 5G en todo el país, ya que todavía ofrece un rango razonable al tiempo que ofrece gran parte de la velocidad que promete el 5G. Esta ha sido una opción popular para la propagación de 5G en el resto del mundo, pero en los Estados Unidos, el espectro disponible de banda media es extremadamente limitado gracias a los compromisos existentes. Sprint es el único operador en los Estados Unidos actualmente con suficiente espectro de banda media para ofrecer servicios 5G.

Banda alta

La mayor parte del lanzamiento inicial de 5G en los EE. UU. Está ocurriendo en la banda alta a través de la onda milimétrica (mmWave), que cubre frecuencias de banda de radio de 30 GHz a 300 GHz. Aquí es donde actualmente vemos las increíbles pruebas de velocidad con velocidades de descarga que superan los 1 Gbps en las condiciones adecuadas. Los límites teóricos en la banda alta de 5G están más cerca de 10Gbps. Como habrás adivinado, el gran inconveniente aquí es el rango. Las pruebas en el mundo real de las implementaciones actuales de mmWave han demostrado que las conexiones caen después de unos pocos cientos de pies y cualquier obstrucción, como entrar, lo reducirá aún más.

5G: los operadores inalámbricos

Los cuatro principales operadores inalámbricos en los EE. UU. Han lanzado sus redes 5G este año, pero la extensión de esos despliegues, así como la tecnología que usan, difiere. AT&T tiene una ventaja temprana, pero para fin de año solo Sprint se quedará atrás si todos logran alcanzar sus objetivos establecidos.

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AT&T

Actualmente activo en 21 ciudades, AT&T ha sido el más rápido desde el principio con su red 5G y proyecta que se implementará en 30 ciudades para fines de 2019, sin embargo, el acceso aún está limitado a clientes comerciales seleccionados. Esto no debe confundirse con el 5G Evolution (5GE) de AT&T que comenzó a aparecer en algunos dispositivos de AT&T a fines de 2018. Eso es realmente solo una revisión de su red 4G LTE que está muy por debajo de los estándares 5G. AT&T está usando exclusivamente mmWave actualmente y actualizará esos nodos en el próximo año para aumentar su rendimiento al tiempo que implementará algunos 5G de banda baja para extender la cobertura.

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Actualmente activo en nueve ciudades, Sprint también será el lanzamiento más lento este año, ya que no está proyectando ciudades 5G adicionales para fin de año. En el lado positivo de Sprint, como mencionamos anteriormente, es el único operador de EE. UU. Con espectro de banda media (2.5GHz) y, por lo tanto, tiene una cobertura 5G considerablemente más extensa en esas ciudades de la que los otros operadores pueden presumir en sus ciudades 5G. Sprint también está utilizando transceptores Massive MIMO (entrada múltiple, salida múltiple) y formación de haces para aumentar aún más su cobertura 5G, colocando 64 transmisores y 64 receptores en una sola matriz que luego puede rastrear dispositivos para dirigir una señal con mayor precisión hacia ellos.

T-Mobile

Actualmente activo en seis ciudades, T-Mobile también está apuntando a 30 ciudades en total para su red 5G para fines de 2019. Mientras están usando mmWave en este momento, T-Mobile aumentará esto con su 5G de 600MHz de banda baja en algún momento el futuro.

Verizon

Actualmente activo en 13 ciudades y algunos estadios de la NFL, Verizon está buscando igualar T-Mobile y AT&T para fin de año con 30 ciudades en total en su red 5G. Verizon también está usando exclusivamente mmWave en este momento, pero al igual que AT&T y T-Mobile, planean agregar 5G en sus bandas bajas para extender el alcance de las redes.

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5G: el hardware

Limited es probablemente la mejor manera de describir el hardware 5G disponible en la actualidad, no es sorprendente dado el estado actual de las redes, pero hay mucho en el horizonte.

Laptops

Qualcomm mostró su portátil Project Limitless 5G con Lenovo utilizando el procesador Snapdragon 8cx y el módem Snapdragon X55 5G en mayo con un lanzamiento planificado en algún momento en 2020, pero todavía no hay nada disponible para los consumidores. Este es el primer chipset Snapdragon diseñado completamente teniendo en cuenta las PC y debe ofrecer computadoras portátiles siempre conectadas y siempre encendidas con una verdadera duración de la batería durante todo el día y una vez que las redes 5G se aceleran, abre nuevas capacidades interesantes.

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El almacenamiento es un problema que se soluciona en gran medida con 5G, dada la velocidad y la baja latencia, el acceso a los archivos, ya sea local o en la nube, debe ser prácticamente indistinguible. Del mismo modo, la colaboración en archivos de video incluso grandes, por ejemplo, se hace posible en tiempo real. La traducción en vivo durante las videollamadas, uno de los ejemplos de Qualcomm, podría lograrse utilizando la IA integrada del Snapdragon 8cx junto con 5G. Y en una nota más divertida, los juegos en línea o los servicios de transmisión de juegos deberían ser perfectos en una conexión 5G.

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En diciembre, Qualcomm celebrará su Snapdragon Tech Summit, donde anunciaron el Snapdragon 8cx el año pasado , por lo que podemos esperar escuchar mucho más sobre lo que vendrá para las computadoras portátiles 5G.

Teléfonos inteligentes

El Samsung Galaxy S10 5G es el único teléfono inteligente 5G que está disponible en las cuatro redes. Los teléfonos inteligentes 5G adicionales disponibles actualmente incluyen el LG V50 ThinQ , el OnePlus 7 Pro 5G , el Samsung Galaxy Note 10 Plus 5G y el Moto Z4 / Z3 / Z2 Force con un Moto Mod 5G , con disponibilidad dependiendo del operador.

Puntos calientes

AT&T, Sprint y Verizon tienen cada uno un punto caliente de 5G disponible actualmente. En AT&T es el hotspot móvil Netgear Nighthawk 5G, que actualmente solo está disponible para clientes comerciales. Sprint tiene el exclusivo HTC 5G Hub, que cuenta con un puerto ethernet, una pantalla táctil de 5 pulgadas y Android 9. Finalmente, Verizon ofrece el Inseego MiFi M1000, que es un punto de acceso más tradicional nuevamente con una pantalla táctil a color de 2.4 pulgadas.

5G: el futuro

Si bien nuestra primera prueba de 5G será en teléfonos inteligentes , aquí no será donde veamos el mayor impacto para 5G. Si bien apreciaremos descargas más rápidas y una transmisión de video de alta definición más fluida, la "aplicación asesina" para 5G aún no está aquí.

Los vehículos sin conductor son otro posible punto de aterrizaje para 5G, con autos y señales de tráfico capaces de comunicarse prácticamente sin demora, lo que haría que el viaje fuera mucho más seguro. Y volviendo a un avance más simple, 5G debería poner a disposición Internet de alta velocidad para el hogar en áreas rurales que actualmente no pueden acceder a él. Si bien 5G no va a cambiar todo en el próximo año, es fácil entusiasmarse con lo que podría ser posible en los próximos años.

Crédito: Shutterstock; Laptop Mag